1973: Wimbledon azzoppato

Volée di diritto di Jan Kodeš nella finale di Wimbledon 1973

Una disputa tra la federazione jugoslava ed il suo migliore giocatore, Nikki Pilic, fu all’origine del clamoroso boicotto dell’edizione del 1973 di Wimbledon. Pilic venne sospeso dalla sua federazione, l’associazione giocatori (ATP) chiese l’immediata revoca dell’ingiusto provvedimento e siccome non accadde nulla ben settantanove giocatori non si presentarono a Wimbledon tra cui tredici degli originari sedici inseriti nel seeding del tabellone maschile. Niente John Newcombe, né Ken Rosewall, né Rodney Laver. E nemmeno Arthur Ashe, Stanley Smith, Manolo Orantes, Adriano Panatta, Paolo Bertolucci nonché altri famosi tennisti.

Le otto teste di serie del tabellone di singolare maschile pertanto furono le seguenti:
1. Ilie Nastase (Romania)
2. Jan Kodeš (Cecoslovacchia)
3. Roger Taylor (Gran Bretagna)
4. Aleksandr Metreveli (URSS)
5. Owen Davidson (Australia)
6. Jimmy Connors (USA)
7. Björn Borg (Svezia)
8. Jürgen Fassbender (Germania Occidentale)

Ecco i risultati degli ultimi quattro turni. Da notare che tutte e otto le teste di serie giunsero almeno fino agli ottavi di finale e di loro ben sei approdarono ai quarti di finale. Vittima illustrissima fu, naturalmente, Ilie Nastase.
Ottavi di finale
Sandy Mayer (USA) – 1/Ilie Nastase 64 86 68 64
8/Jürgen Fassbender – Hans Jürgen Pohmann (Germania Occidentale) 64 86 68 64
4/Aleksandr Metreveli – John Feaver (Gran Bretagna) 62 75 63
6/Jimmy Connors – Bernie Mitton (Sud Africa) 86 64 61
7/Björn Borg – Szabolcz Baranyi (Ungheria) 63 63 62
3/Roger Taylor – Robert McKinley (USA) 63 62 68 57 61
Vijay Amritraj (India) – 5/Owen Davidson 61 75 68 75
2/Jan Kodeš – Jaidip Mukherjea (India) 75 89 63 64

Quarti di finale
S. Mayer – 8/Fassbender 36 46 63 64 64
4/Metreveli – 6/Connors 86 62 57 64
3/Taylor – 7/Borg 61 68 36 63 75
2/Kodeš – V. Amritraj 64 36 46 63 75

Semifinali
4/
Metreveli – S. Mayer 63 36 63 64
2/Kodeš – 3/Taylor 89 97 57 64 75

Finale
2/JAN KODEŠ – 4/ALEKSANDR METREVELI 6-1 9-8 6-3

Jan Kodeš fu quindi il vincitore, a sorpresa, del tabellone di singolare maschile di Wimbledon 1973. Vediamo i risultati delle prime tre gare che disputò:
al 1° turno batté Kenichi Hirai (Giappone) 46 64 61 63
al 2° turno batté Pietro Marzano (Italia) 46 63 16 62 63
al 3° turno batté John Yuill (Sud Africa) 98 64 63

Nella sua carriera in tutto Kodeš vinse tre tornei del Grande Slam:
1970 Roland Garros (batté in finale lo jugoslavo Zeljko Franulovic)
1971 Roland Garros (batté in finale il romeno Ilie Nastase)
1973 Wimbledon
Kodeš perse anche due finali:
1971 Forest Hills (sconfitto in finale dallo statunitense Stan Smith)
1973 Forest Hills (sconfitto in finale dall’australiano John Newcombe)

Doppio Maschile
La vittoria andò alla coppia Jimmy Connors/Ilie Nastase che in finale sconfissero i due australiani John Cooper/Neale Fraser per 36 63 64 89 61.

La prima classifica storica dell’ATP venne pubblicata il 23 agosto 1973, un mese e mezzo dopo la fine del torneo di Wimbledon. Ecco le prime posizioni:
1. Ilie Nastase (Rom)
2. Manuel Orantes (Spa)
3. Stan Smith (USA)
4. Arthur Ashe (USA)
5. Rod Laver (Aus)
6. Ken Rosewall (Aus)
7. John Newcombe (Aus)
8. Adriano Panatta (Ita)
9. Tom Okker (NL)
10. Jimmy Connors (USA)
11. Jan Kodeš (CZ)
12. Paolo Bertolucci (Ita)
13. Roger Taylor (GB)
14. Marty Riessen (USA)
15. Tom Gorman (USA)
16. Nikola Pilic (Jug)
17. Cliff Richey (USA)
18. Mark Cox (GB)
19. Roy Emerson (Aus)
20. Mailer Karl (Ger Occ)

29. Borg
30. Pohmann
31. Fassbender
34. Metreveli
43. V. Amritraj
44. S. Mayer
98. Baranyi
109. Feaver
135. Mukherjea
158. Mitton
Davidson e McKinley erano fuori classifica (l’elenco si fermò ai primi 200 giocatori…).

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